Nice-books.ru
» » » » Пэлем Вудхауз - Еще одна рождественская песнь

Пэлем Вудхауз - Еще одна рождественская песнь

Тут можно читать бесплатно Пэлем Вудхауз - Еще одна рождественская песнь. Жанр: Разное издательство неизвестно, год 2004. Так же Вы можете читать полную версию (весь текст) онлайн без регистрации и SMS на сайте Nice-Books.Ru (NiceBooks) или прочесть краткое содержание, предисловие (аннотацию), описание и ознакомиться с отзывами (комментариями) о произведении.
Название:
Еще одна рождественская песнь
Издательство:
неизвестно
ISBN:
нет данных
Год:
неизвестен
Дата добавления:
7 май 2019
Количество просмотров:
4
Читать онлайн
Пэлем Вудхауз - Еще одна рождественская песнь
Вы автор?
Жалоба
Все книги на сайте размещаются его пользователями. Приносим свои глубочайшие извинения, если Ваша книга была опубликована без Вашего на то согласия.
Напишите нам, и мы в срочном порядке примем меры.

Пэлем Вудхауз - Еще одна рождественская песнь краткое содержание

Пэлем Вудхауз - Еще одна рождественская песнь - описание и краткое содержание, автор Пэлем Вудхауз, читайте бесплатно онлайн на сайте электронной библиотеки Nice-Books.Ru

Еще одна рождественская песнь читать онлайн бесплатно

Еще одна рождественская песнь - читать книгу онлайн бесплатно, автор Пэлем Вудхауз
Назад 1 2 Вперед
Перейти на страницу:

Вудхауз Пэлем Грэнвил

Еще одна рождественская песнь

Пэлем Грэнвил Вудхауз

Еще одна рождественская песнь

Перевод И. Гуровой (2001)

[* Намек на знаменитую рождественскую повесть Ч.Диккенса "Рождественская песнь".]

В зале "Отдыха удильщика" беседа коснулась темы диет, и вдумчивый Джин С Тоником сказал, что ему хотелось бы знать, как сидящие на диетах ребята умудряются пережить Рождество.

-- Именно эту проблему пришлось решать моему кузену Эгберту, -- сказал мистер Муллинер.

-- Он сидел на диете? -- поинтересовался Виски Со Льдом.

-- Совсем наоборот -- до того дня, когда ощутил какие-то странности в верхней левой части груди и отправился навестить своего медицинского друга, некоего доктора Поттера.

-- И чем я могу услужить тебе, Л. Ниро Вулф? -- сказал доктор Поттер.

Это прозвище мой кузен получил в их совместные школьные дни, ибо уже тогда его внушительная полнота навлекала на него огонь критики. Эгберт вступил в жизнь бойким пухленьким младенчиком, вырос в шарообразного мальчика, а теперь, на сорок втором своем году, был мужчиной, под которым весы дрожали на манер осиновых листьев. Он разделял страстную любовь к пище всех своих праотцов, но, если они растрясали избыточные жировые отложения на турнирах, сражаясь с неверными, отплясывая старинные английские танцы и все такое прочее, в его теле эти отложения накапливались.

-- Не думаю, что тут что-то серьезное, Билл, -- ответил он, -- но я подумал, что все-таки стоит заручиться мнением врача. Это вроде бы боли... да нет, не то чтобы боли, а какие-то странности вот тут в левой стороне груди. Возникают, когда я дышу.

-- Так не дыши, -- посоветовал доктор Поттер, так как наступило Рождество, когда даже светила медицины не прочь пошутить. -- Ну хорошо, давай-ка осмотрим тебя. Хм! -- сказал он после осмотра. -- Ха, -- добавил он и подкинул для ровного счета еще одно "хм". -- Я так и предполагал. Ты слишком толст.

Эгберт удивился. Иногда ему казалось, что он набрал унцию-другую излишнего веса, но сам он никогда бы не приложил к себе такой эпитет.

-- Ты считаешь меня толстым?

-- И не просто. А разжиревшим. Причем жир скапливается вокруг твоего сердца. Мы должны сбросить с тебя фунтов тридцать. А если мы не...

-- И что нас ждет, если мы не?

-- Хлопоты и заботы с покупкой венков и проводами тебя в последний путь, а так больше ничего.

-- Боже великий, Билл!

-- Великий или не великий, это к делу не относится. Ты должен не меньше года воздерживаться от всего мучного и от всего жирного. Честно говоря, неплохо будет, если ты воздержишься и от всякой прочей пищи.

Удар был сокрушающим, однако Эгберт обладал сильной волей. Хотя ничто не могло скрасить подобный режим, он не сомневался, что выдержит. К тому же он умел переносить лишения. Когда его приглашали на коктейли, а сосисок на деревянных палочках оказывалось маловато, своего рода запасная энергия позволяла ему продержаться до конца.

Когда он вышел из кабинета, его зубы были крепко стиснуты. И оставались стиснутыми, пока он не вышел на улицу, где они внезапно перестали быть таковыми. Он вспомнил про свою тетушку Серину, у которой его по издавна заведенному обычаю ждал рождественский обед.

Поскольку Эгберт с детских лет и далее отнюдь не блистал умственными способностями, его устроили на государственную службу. Однако, хотя пить чай в четыре часа он был способен не хуже всех прочих, ему не нравилось быть на службе своей родины, даже самой разгосударственной. Он мечтал стать партнером своего друга, владельца фирмы, специализирующейся по интерьерам и продаже антиквариата, но осуществиться эта мечта могла, только если его тетя Серина, женщина чрезвычайно богатая, снабдила бы его суммой, необходимой для вступительного взноса. Он часто просил ее об этом, а она отказывалась, опасаясь, что, торгуясь о цене с представителями простонародья, он непоправимо ранит свой благородный дух. Он намеревался в последний раз воззвать к ней за праздничным столом, когда еда и напитки смягчат ее.

Но как самолюбивая хозяйка дома, гордящаяся своим щедрым гостеприимством, отнесется к финансированию племянника после того, как он не прикоснется ни к единому блюду за обедом, на который она расточила столько стараний?

Две минуты спустя он уже снова был в кабинете доктора Поттера.

-- Послушай, Билл, -- сказал он, -- ты же просто разыграл меня, назначая такую диету?

-- Вовсе нет.

-- А что случится, если я поем икры, черепахового супа, индейки, рождественского пудинга, мясных пирожков, фруктовых корзиночек, горячих булочек с маслом и засахаренных фруктов, запивая их хересом, шампанским, портвейном и ликерами? Я умру?

-- Разумеется. Но какая прекрасная смерть! Ты правда намерен все это поглотить?

-- Это то, что мне придется поглотить, когда я буду обедать у моей тетки на Рождество. Если я пропущу хоть что-то, она навсегда откажется разговаривать со мной, и каюк моему партнерству в интерьерах и антиквариате, -- сказал Эгберт и с лаконичной четкостью человека, занятого на государственной службе, изложил суть своего щекотливого положения.

Доктор Поттер слушал его внимательно, а по заключении печальной истории сказал "хм", добавил "ха", а затем снова подбросил "хм".

-- Ты уверен, что твоя воздержанность в пище оскорбит тетку, про которую ты говорил?

-- Такого она мне никогда не простит.

-- Тогда ты должен выпутаться из этого обеда.

-- Выпутаться из него я не могу.

-- Нет, можешь, при наличии веской причины. Вряд ли она на тебя обидится, если ты сляжешь с бубонной чумой. Я могу впрыснуть тебе бациллы, которые обеспечат тебя такой бубонной чумой, какую только сердце пожелает.

Эгберт взвесил это предложение. Он полностью оценил его хитроумие, но тем не менее заколебался.

-- А на что похожа бубонная чума?

-- Да, пожалуй, ни на что. Кроме, конечно, бубонной чумы.

-- Какие-нибудь боли?

-- Сам я никогда ею не хворал, но слышал, что при этом испытываешь какие-то странные ощущения.

-- Кажется, покрываются сыпью?

-- Обычная для нее процедура, если не ошибаюсь.

Эгберт покачал головой:

-- Нет, пожалуй, не стоит.

-- Тогда прибегни к несчастному случаю.

-- Какому несчастному случаю?

-- Выбор очень широк, но, пожалуй, проще всего будет попасть под такси.

-- Ты когда-нибудь попадал под такси?

-- Десятки раз.

-- Это больно?

-- Только щекотно.

Эгберт поразмышлял:

-- Да, пожалуй, это наилучший выбор.

-- Бесспорно наилучший.

-- И вовсе не обязательно под него попадать. Просто сойду с тротуара и выставлю ногу.

-- Вот именно. Остальное завершит колесничий.

Легкий снежок возвестил приход Рождества, как и красногрудые малиновки и все прочее, с чем оно ассоциируется, и по мере того, как утренние часы сменялись дневными, решение Эгберта последовать совету доктора все больше укреплялось. Он не вполне верил утверждению последнего, что соприкосновение с такси вызывает лишь ощущение щекотки, но даже если результаты будут много хуже, избежать их он не мог. Направляясь в сторону дома своей тетушки, он приободрился, заметив, что дефицита в нужных машинах не наблюдается. Они десятками проносились туда и сюда, и выставление ноги перед одной из них было вполне по плечу даже наименее одаренному из людей. Требовалось только сделать выбор.

Первое приближающееся такси он отверг, почувствовав антипатию к усам шофера, второе -- потому что не одобрил его цвета, и как раз намеревался шагнуть навстречу третьему, которое отвечало всем его требованиям, но застыл с поднятой ногой в воздухе. Он внезапно вспомнил, что ко дню рождения тетушки одиннадцатого февраля он уже покинет одр страданий и она будет ожидать его присутствия на банкете, которым всегда отмечала годовщины дня своего появления на свет. А эти банкеты, как он знал по опыту, изысканностью и великолепием блюд не уступали рождественским.

Разумеется, у него оставалась возможность сделать подножку какому-нибудь другому такси десятого февраля, но, если он поддастся этому искушению, как отнесутся к этому вышестоящие на его служебной лестнице? Не покачают ли они головами, и не скажут ли друг другу: "Муллинер впал в рутину", и не решат ли, что лучше отказаться от услуг подчиненного с такой тягой к несчастным случаям?

Эта мысль заморозила обе его ноги и заставила задрожать оба его подбородка. Жалованье, которым налогоплательщики обеспечивали Эгберта за питье чая в четыре часа, не было таким щедрым, как ему хотелось, но других средств к существованию у него не имелось вовсе. Лишившись его, он станет нищим. И не сможет даже просить у прохожих на хлеб насущный, поскольку его лечащий врач категорически запретил ему все мучное. Оставалось только одно. Какую бы цену ни пришлось уплатить за это, он должен продолжить путь до дома своей тетушки, а там с тяжелым сердцем поглотить икру, черепаховый суп, индейку, рождественский пудинг, фруктовые корзиночки, горячие булочки с маслом и засахаренные фрукты, запивая все это хересом, шампанским, портвейном и ликерами. Если произойдет худшее, размышлял он, так как был философом, что же, в мире одной могилой станет больше.

Назад 1 2 Вперед
Перейти на страницу:

Пэлем Вудхауз читать все книги автора по порядку

Пэлем Вудхауз - все книги автора в одном месте читать по порядку полные версии на сайте онлайн библиотеки Nice-Books.Ru.


Еще одна рождественская песнь отзывы

Отзывы читателей о книге Еще одна рождественская песнь, автор: Пэлем Вудхауз. Читайте комментарии и мнения людей о произведении.

Прокомментировать
Подтвердите что вы не робот:*
Подтвердите что вы не робот:*
Все материалы на сайте размещаются его пользователями.
Администратор сайта не несёт ответственности за действия пользователей сайта..
Вы можете направить вашу жалобу на почту pbn.book@gmail.com или заполнить форму обратной связи.