Nice-books.ru

Валерий Афанасьев - Арт

Тут можно читать бесплатно Валерий Афанасьев - Арт. Жанр: Фэнтези издательство неизвестно, год 2004. Так же Вы можете читать полную версию (весь текст) онлайн без регистрации и SMS на сайте Nice-Books.Ru (NiceBooks) или прочесть краткое содержание, предисловие (аннотацию), описание и ознакомиться с отзывами (комментариями) о произведении.
Перейти на страницу:

Арт был одним из самых удивительных людей королевства. В свое время дослужившимся от рядового до генерала и командира легиона. Он был приближен ко двору, но оставался прост в общении и узнаваем среди легионеров. Никто не вызвал такого количества споров и предположений. До той самой поры, пока не исчез два года назад при таинственных обстоятельствах. Исчез, чтобы появиться в скромной таверне в образе небогатого странника.

2

Солнце клонилось за горизонт. Цикады оглашали окрестности продолжительными трелями, хорошо слышимыми на окраине столицы. В центре такой тишины не бывает. Там город не засыпает полностью, жизнь лишь снижает темп, как огромный корабельный двигатель, переходящий на холостые обороты. Тишина не доползает до центра большого города. Иное дело окраины. Поздно вечером здесь наступает относительная тишина, нарушаемая лишь пением птиц да стрекотом цикад. Хорошо.

— Эр Арт, желаете еще чаю?

Арт обернулся навстречу подошедшему хозяину дома и доброжелательно улыбнулся.

— Лодик, сколько раз я просил, не называй меня эр. В твоем саду замечательно дышится, и чай ты завариваешь замечательный.

— Спасибо. Все, что мне остается, это пить чай и слушать пение цикад по вечерам.

— Это не так плохо. Ты не находишь?

Лодик неопределенно пожал плечами, что можно было понять и как согласие и как нежелание спорить.

— Вот скажи мне, как ты умудряешься оставаться в курсе самых последних новостей, если слушаешь лишь пение цикад?

Арт прищурился, хитро улыбаясь, и Лодик рассмеялся, поняв что его нехитрая игра для гостя не секрет. Впрочем, он и не делал секрета из своей осведомленности о последних столичных новостях.

— Слухами земля полнится.

— И что нового слышно?

— Тайная стража перевернула полгорода. Ищут какого-то самозванца, — Лодик вдруг стал необычно серьезен. — Арт, ты был неосторожен. О твоем возвращении в столицу говорят уже несколько дней.

— Пустое, дружище. Людям нужны темы для разговора. Ты уверен, что ищут именно меня?

— Вот, — хозяин дома протянул своему гостю выполненный на скорую руку, но вполне узнаваемый портрет. — Если сомневаешься в сходстве, посмотри в зеркало.

— А что, — Арт отодвинул портрет на вытянутые руки, внимательно рассматривая его, — в тайной страже неплохие художники.

— Сыщики там тоже неплохие.

— Если ты хочешь, я съеду прямо сегодня, — предложил гость.

— За кого ты меня принимаешь?! Я беспокоюсь о тебе.

— А твоя племянница?

— Тайда? Сегодня же я отправлю ее к родственникам в провинцию.

Арт с сомнением покачал головой. Хотя отослать Тайду в провинцию, было хорошей идеей. Ее жгучие взоры и томные вздохи не оставались для Арта не замеченными, хотя он пытался создать именно такое впечатление, не желая давать девушке ложную надежду.

Увы, ее взгляды не трогали его чувства. Поселившаяся в душе тоска, лишь приглушенная со временем не оставляла места для любви. Заводить же интрижку с племянницей своего старого друга, Арт считал недостойным.

— Так что там с поисками? — вернулся Арт к интересующей его теме.

— Объявлено, что разыскивают самозванца, выдающего себя за прославленного генерала.

— Самозванца? — Улыбка Арта была горькой. — Это определенно про меня.

— Брось, Арт! Уж я-то знаю, если кто и имел право стать маршалом, так это ты!

— Право? Что есть право, старина? У правящего дома на это были совсем другие взгляды.

— Я тебе говорил и повторю еще раз. Лионелла не причастна к тому покушению.

Арт с сомнением покачал головой: «Не знаю, старина, не знаю. Все выглядело именно так».

— Я тебя уверяю, это проделки канцлера.

— А Лионелла? Скажешь она совсем не при чем?

— Лионелла — глупая девчонка.

Арт улыбнулся чуть более весело.

— Как же так, уважаемый Лодик? Где твои верноподданнические чувства?

— Чувства при мне. Вот только с подданством творится Сэт знает что. Не получить бы нам новую династию.

— Даже так?

— Канцлер сейчас в большой силе. Лионелла, наоборот, теряет свое влияние.

— Как? Неужели гвардия может перейти на сторону канцлера? — удивился гость.

— Гвардия хочет получать жалование, а канцлер сосредотачивает денежные потоки в своих руках. Части, состоящие из людей, лично преданных Лионелле, постепенно расформировываются.

— А маршал Фонтен?

— Старик здорово сдал за последнее время. Арт, может, ты вернешься? Я имею в виду официально.

— Ты же слышал, я объявлен самозванцем.

— Для канцлера, но не для тысяч легионеров, которые тебя знали.

Арт погрузился в глубокие раздумья. Лодик старался ему не мешать. Он безмерно уважал своего более молодого товарища. Молодого по физическому облику. Иногда Лодику казалось, что его друг намного старше его самого.

— Ты уверен, что это необходимо?

— Лионелле требуется поддержка. Если это что-то для тебя значит.

— Что значим мы для нее? — Арт хотел бы сказать «я», но предпочел высказаться более размыто.

— Кто знает…

— В последнем нашем разговоре Лионелла дала понять, что мы с ней далеко не ровня. Далеко.

— Ты хотел сравняться с королевским родом? — Лодик прищурился.

— Кто измеряет равенство? У кого в руках эта рулетка? Ты меня знаешь, Лодик, амбиции не для меня. Хотел ли я сравняться с королевским родом? Нет. Я никогда не стремился на вершину. Я и в генералы то подался потому, что был нужен людям, которые в меня поверили. Что до меня, то сейчас я себя чувствую ничуть не хуже, чем тогда, когда был генералом. Даже лучше. Тогда я не мог рассчитывать на такой чай.

Хозяин дома улыбнулся польщенный этой похвалой.

— А как же карьера?

— Сущие пустяки. Если такая мелочь, как отсутствие должности, может выбить нас из равновесия, то грош нам цена. Нельзя позволять внешнему слишком сильно влиять на наше внутреннее мироощущение. Да ты и сам не слишком стремишься к высоким постам.

— Я уже далеко не молод. У меня есть дом, вот этот сад. Мои посты в прошлом.

— И мое генеральство тоже. Тогда я был нужен.

— А теперь?

— Война закончилась. Что касается правящего дома, то я не желаю служить тем, кто испытывает ко мне презрение.

— Лионелла слишком молода. У нее еще будет шанс, чтобы поумнеть. Старый король относился к тебе с большим уважением. Пока был жив.

— С тех пор многое изменилось.

— Может быть, даже больше, чем ты можешь предполагать. Я уверен, Лионелла сожалеет о твоем исчезновении.

— Ой, ли?

— А ветераны? Многие не у дел. Кто-то устроился в стражу, но таких меньшинство — стража не резиновая.

Перейти на страницу:

Валерий Афанасьев читать все книги автора по порядку

Валерий Афанасьев - все книги автора в одном месте читать по порядку полные версии на сайте онлайн библиотеки Nice-Books.Ru.


Арт отзывы

Отзывы читателей о книге Арт, автор: Валерий Афанасьев. Читайте комментарии и мнения людей о произведении.


Уважаемые читатели и просто посетители нашей библиотеки! Просим Вас придерживаться определенных правил при комментировании литературных произведений.

  • 1. Просьба отказаться от дискриминационных высказываний. Мы защищаем право наших читателей свободно выражать свою точку зрения. Вместе с тем мы не терпим агрессии. На сайте запрещено оставлять комментарий, который содержит унизительные высказывания или призывы к насилию по отношению к отдельным лицам или группам людей на основании их расы, этнического происхождения, вероисповедания, недееспособности, пола, возраста, статуса ветерана, касты или сексуальной ориентации.
  • 2. Просьба отказаться от оскорблений, угроз и запугиваний.
  • 3. Просьба отказаться от нецензурной лексики.
  • 4. Просьба вести себя максимально корректно как по отношению к авторам, так и по отношению к другим читателям и их комментариям.

Надеемся на Ваше понимание и благоразумие. С уважением, администратор Nice-Books.


Прокомментировать
Подтвердите что вы не робот:*
Подтвердите что вы не робот:*